El Sargento y su banda cumplen 50

Sí, lo confieso, me encantan los aniversarios, efemérides, años redondos o como quieran llamarle. Y este 2017 tendrá de todo; los 80 años de El Guernica y los 100 de la Revolución Rusa, los 500 de la Reforma Protestante y los 200 años de la muerte de Jane Austen.

Pero de todos quiero recordar uno que siento bien cerca. Este año cumple 50 años la tapa de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de The Beatles. Diseñada en 1967 por el artista pop británico Peter Blake y su esposa Jan Haworth, Sgt. Pepper es una proeza de contexto histórico a nivel comunicacional, artístico y estético y  por ello es una de las portadas más innovadoras y creativas de la historia del Diseño Gráfico.

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Portada de Sgt. Pepper Lonely Club Band, Peter Blake, 1967

Una superficie abigarrada y asfixiante es presidida por unos Beatles vestidos con los trajes chillones de una banda musical. Los acompañan un sinfín de personajes a manera de un paródico santoral del siglo XX, una especie de paso de comedia sobre el concepto de “ícono” que tanto reverenció el siglo pasado. Una gran sátira a la que ellos mismos se suman con sus efigies en cera del Museo de Madame Tussaud.

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Backstage de la fotografía en el estudio de Chris Cooper, 30 de marzo de 1967, Chelsea, Londres.

Es que estos Beatles psicodélicos dejaban atrás a los de traje negro -que ya eran de cera y de museo-, marcando el inicio de una nueva era musical y dando nacimiento con la portada a un nuevo ícono, en un magistral doble juego sobre el concepto que parodian. Técnicamente es un fotografía construida con técnica de collage a partir de fotos, cartones, maniquíes y muñecos de cera, que luego se siluetearon y colorearon a mano. De allí que exude toda la pureza y distinción del primer pop art que fue británico y no norteamericano, como a veces se piensa. La labor fue agotadora y demandó meses de producción y más de un dolor de cabeza por los derechos de imagen de los personajes.

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El armado de la fotografía tomó 8 días y Chris Cooper el fotógrafo contó con tres asistentes para crear la escena. A la izquierda se ve a Cooper con su hijo en brazos; fue el niño el que aportó la camiseta para la muñeca de Shirley Temple, que dice “Welcome The Rolling Stones”.

Sí, lo confieso, no les puedo negar que todo este asunto me provoca cierta nostalgia y hasta un toque de tristeza. Al fin de cuentas y más allá de los musical, el aniversario tiene que ver con una de las artes más injustamente subestimadas y con uno los más bellos objetos artísticos de la cultura del siglo XX, un objeto que se ha extinguido casi como para no desmentir a Darwin.

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Revolver, Klauss Voorman, 1966. Músico y artista alemán, amigo del grupo desde los tiempos de Hamburgo.

No me quejo. En la era de Spotify, YouTube y todos los etcéteras, las portadas artísticas de los LP están tan fuera de contexto como un mamut corriendo por una playa de Punta del Este. Sin embargo, contemplarlas seguirá siendo una gloria, porque creadas por artistas de primer nivel, tienen toda la rebeldía de su tiempo y todas las condiciones estéticas de una obra de arte mayor, y eso las hace intemporales -tanto como una vasija griega o una taza de porcelana rococó-. Lo que no es una vana afirmación, tomando en cuenta que hoy los más jóvenes las consideren piezas de culto, especialmente las de esta época, las décadas del ’60 y el ’70.

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Portada de The Velvet Underground&Nico, Andy Warhol, 1967

Pensemos; Revolver de los Beatles, obra del artista alemán Klaus Voorman es de 1966, el Album Blanco del pionero del pop Richard Hamilton es de 1968 y la de la cebra, Abbey Road del escocés Ian MacMillan es de 1969. La banana de Andy Warhol de la Velvet Underground es de 1967, la imponente Anunciación de Mati Klarwein para el Abraxas de Santana es de 1970, Stiky Fingers de los Stones de Warhol es de 1971 y el prisma de la descomposición de la luz de Dark side of the Moon de Pink Floyd es de 1973.

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Portada del disco Abraxas de Santana, 1970. “Anunciación”, óleo del pintor alemán Matias Klarwein, 1962.

La lista quita el aliento y de más está decir que podría ser más amplia. Pero hoy que el  Sargento Pepper y su Banda de Corazones Solitarios llegan a los 50, no puedo dejar de rememorar la emoción de aquel ritual sagrado, cuando con manos nerviosas sacábamos el disco de su funda, poníamos con suavidad la púa sobre el surco y el mundo dejaba de existir. !Salud al Sargento y toda su banda y por muchos años más!

6 comentarios en “El Sargento y su banda cumplen 50

  1. gracielagonzalezidiomas dijo:

    Ema, divina, salud y por muchos anos mas , a ti, que eres el reflejo parlante de la belleza y buen gusto, que nos llena el alma con tus relatos
    Muchas gracias
    Graciela Gonzalez Sorrondegui

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  2. Lydia Rodriguez Rocp dijo:

    Ema, lo anticipaste se me cayò un lagrimòn, los sigo admirando además de vivir con ellos la juventud y todos los recuerdos felices de esa época, como así también Santana, fueron tiempos de genios que revolucionaron la música y permanecen vigente, si viniera Paul lo irìa a ver por tecera vez! besos y gracias.

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  3. Gabriela Gutierrez dijo:

    Querida Estela: muchas gracias por compartir, como definirlo; un pensamiento,no, una nota, es poco,una cronica , es la que me gusta mas , ,con un estilo periodistico propio , realmente un placer leerla.Gracias , beso enorme: Gabriela.

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  4. A. Luis Comas dijo:

    Si, lo confieso. No me gustan las efemérides. Y, menos aún, The Beatles.
    Si, soy como Manolito en la escuela, cuando es rodeado por la aplastante mayoría
    que lo señala amenazadoramente: “No le gustan los beatles…!”
    No niego sus posibles valores. Recuerdo sí que la REINA los condecoró
    PORQUE UK había ganado mucho dinero con ellos (EMI también).
    Varios soldados condecorados por valor en la guerra devolvieron sus medallitas,
    Ellos no tuvieron la culpa. El arte avanza, dicen. Quién supera a Homero?
    Quién a Dante? Quién a William? Y al ingenioso hidalgo?
    Hay “progreso” en el arte? Hugo creía, tenía fe, en que el PROGRESO,
    (que en su época eran los viajes en globos aerostáticos, el tren, el telégrafo.
    la iluminación por gas…& & &…) haría feliz a la HUMANIDAD.
    Asi les fué a las utopías del siglo XVIII, que lucharon en el sigo XIX y llegaron
    al gobierno en el XX.
    A qué viene todo esto?
    La palabra clave es FE. Creo que somos todos iguales, creo que el HOMBRE
    será feliz si…
    Hace cuántos milenios aparecen mesías prometiendo paraísos?
    Umberto Eco analiza esa “industria de la cultura”, el show business y vemos
    cuan poco de arte queda para los verdaderos creadores..

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