Saint Denis, aquel viejo reino de la luz

Hoy viernes, se cumplen siete días de la atroz matanza en la histórica sala Le Bataclan de París. Hoy viernes, cerramos la semana con los sucesos ocurridos en Saint Denis, otro sitio emblemático de la historia francesa. Dos nombres que por distintas razones evocan lo más profundo del “ser” francés; porque si Le Bataclan -devenido en sala de conciertos en los ’80- evoca desde su creación en 1864 la mejor historia de la bohemia francesa, Saint Denis hace lo propio con la mejor historia del arte gótico y la construcción de Francia como nación.

Nave central, Basílica de Saint Denis

Nave central de la Basílica de Saint Denis, Siglo XII y XIII

Porque Saint Denis es el santo que allá por el siglo III, evangelizó las Galias y por ello es el santo patrón de Francia y su primer obispo. Porque Saint Denis es la primera iglesia gótica de la historia y porque en ella se custodió durante siglos la oriflama– el estandarte que simbolizó la unidad nacional de los feudos francos-. Por eso entre sus arcos de ojiva y la prístina luz de sus vidrieras, están enterrados 42 reyes y 32 reinas de Francia. Porque Saint Denis fue escenario de la guerra de religiones que dividió a los franceses en el siglo XVI y fue en su basílica que se hizo la paz y reinó la tolerancia y la unión, un 25 de julio de 1593, cuando el gran Enrique IV abjuró de su fe protestante y nació el famoso “París bien vale un misa”.

Tumba de Francisco I de Francia (1494-1547), Basílica de San Denis

Tumba de Francisco I de Francia (1494-1547), Basílica de San Denis

El lugar de sepultura del santo evangelizador, ubicado a unos 10 kilómetros al norte de la ciudad, es el sitio que le dio origen. Allí se construyó la primera iglesia y abadía benedictina, en donde el rey merovingio Dagoberto I ordenó ser sepultado en el año 638. Luego todos lo siguieron, Carlos Martel y los carolingios y también los capetos con quienes llegará en el siglo XII su gran momento de esplendor. Fue el abate Suger (1081-1151), consejero del rey Luis El Gordo y uno de los políticos más sagaces de su tiempo, el artífice de la teología de la luz que vemos hoy materializada en los inmensos arcos, rosetones y vidrieras de su basílica.

Vidrieras de las capillas del deambulatorio de la Basílica de Saint Denis, Siglo XII

Vidrieras de las capillas del deambulatorio de la Basílica de Saint Denis, Siglo XII

Suger creía que la luz de las obras de arte iluminaría las mentes y los espíritus y así lo dijo,  “luminoso es el nuevo edificio bañado en la luz nueva”. Pero quizás lo más interesante del caso, es que el abate fue un gran provocador; siendo benedictino se separó del credo ascético de San Bernardo de Claraver, para saludar la belleza artística como un vehículo espiritual. Suger era consciente de la originalidad del nuevo estilo y por eso vale la metáfora que para su osadía imaginó el historiador Erwin Panofsky cuando dijo que lo que Suger hizo es más o menos, “como si el presidente de Estados Unidos mandara a Franck Loyd Wright a reconstruir la Casa Blanca”.

El Carrefour Pleyel, es hoy la financiera de Saint Denis, en aquella época tomó su nombre de la manufactura de pianos Pleyel, fundada en 1807.

El Carrefour Pleyel, es hoy la zona financiera de Saint Denis pero en aquella época estaba la manufactura de pianos Pleyel, fundada en 1807.

Claro que ese reino de luz comenzó a transformarse. Primero, durante el reinado de Luis XV con la instalación de  de las primeras manufacturas, luego a lo largo del siglo XIX, con la proliferación de las industrias químicas y metalúrgicas, las que sellaron su destino como ciudad obrera, fabril y bastión del comunismo. El siglo XX la convirtió en un lugar de mil culturas; allí se instalaron los españoles que huían de Primo de Rivera y luego de Franco y desde mediados del siglo recibió la oleada migratoria de las ex-colonias francesas del Magreb norte-africano.

Rosetón occidental, Basílica de Saint Denis

Hoy Saint Denis, añade una triste página a su larga historia. Escribo estas palabras con la esperanza de que esas vidrieras plenas de luz, sean capaces de  iluminar -como diría el abate Suger- a todos los que hoy sufren por causa de la sin razón. Porque la luz que hace grande a Francia no tiene credo, simplemente es.

 

18 comentarios en “Saint Denis, aquel viejo reino de la luz

  1. catherine thwaites dijo:

    Gracias EMMA POR DARNOS TODAS ESTAS EXPLICACIONES QUE YO COMO FRANCESA DEBERIA SABER CON MAS DEFINICION!!!!!!!!!!!!!!!COMO SIEMPRE, EXPLENDIDO TODO LO QUE DECIS, BESO INMENSO, Catherine

    Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s